寨卡病毒列国际关注公共卫生紧急事件
2016-02-02

巴西在2015年有接近3000个婴儿怀疑患上「小头症」,较2014年的不足200宗增加至少十五倍。情况严重,巴西六个州份宣布进入紧急状态。研究人员调查后指,「小头症」与经白纹伊蚊传播的寨卡病毒(Zika Virus)有关,不过未知成因。有卫生部门官员更一度呼吁影响区域的民众推迟生育计划。

世界卫生组织在星期一的紧急会议后召开记者会,总干事陈冯富珍提到会上的专家都强烈怀疑,怀孕妇女感染寨卡病毒会导致腹中胎儿患上小头症,世卫亦宣布将寨卡病毒列为国际关注公共卫生紧急事件。

 



与登革热病毒是近亲的寨卡病毒,与登革热一样,感染者以往多数只会有轻微病情,而且可以自行痊愈。但是,今次情况前所未见,因为感染寨卡病毒的孕妇会生出「小头症」婴儿。

「小头症」是一种神经发育障碍,患者头围会比对同年龄的人的头围平均数小三个标准差或以上。一般而言,这些婴儿智力发展会受影响,甚至会因此死亡。巴西小儿科 传染病专家罗渣(Angela Rocha)指,「小头症」婴儿未来一生都需要特别照顾,造成令人难以想像的精神压力。她又警告,现在巴西面对的,是被影响的一整代孩子。

目前科学家对寨卡病毒的了解甚浅,不过他们估计,全球化以及气候变迁是寨卡病毒得以蔓延的原因。纽约时报指,气候变化令蚊虫活动范围扩阔,令经由这些蚊虫传播的疾病亦会因此向北蔓延。

寨卡病毒自2015年起传入拉丁美洲,而且在巴西传播速度极快。当局估计,去年5月至今,已经有一百五十万名患者。研究人员指,源于非洲的寨卡病毒,可能是 在2014年世界杯期间传入巴西。寨卡病毒研究主任玛利亚(Ana Maria Bispo de Filippis)亦说,巴西是寨卡病毒蔓延的理想温床,而且,巴西不会是寨卡病毒最后一个目的地。

自2015年起,寨卡病毒一直向北传播,目前已攻陷包括墨西哥在内的十四个拉丁美洲国家,去年12月亦抵达加勒比海的波多黎各。美国疾病控制和预防中心预计,寨卡病毒会如登革热登陆美国的路线相似,波多黎各之后会抵达佛罗里达州,然后是墨西哥湾以及夏威夷。

随着病毒向北扩散,各国可能有需要用科学方法预防。作为全球登革热感染率最高的国家,巴西一直深受蚊患之苦,平均每年有约一百万人感染登革热。为了防止登革 热在世界杯期间爆发,巴西曾经在2014年,批准科学家以基因改造蚊只的方法,将雄性白纹伊蚊的基因改造至有缺陷,再放走它们与雌性交配,产出的蚊卵非常 容易于成熟期之前便夭折,减少九成繁殖率。

无论是寨卡病毒抑或是登革热,都是经白纹伊蚊传播。基因改造蚊只可能可以有效减少蚊只数目,不过但基因改造备受争议,有人会担心影响当地生态,这个方法未必会被所有国家接纳。

 


【十万八千里】

香港电台第一台FM92.6    星期六 11:00-12:00

主持 : 谭永晖陈燕萍
编导 : 谭永晖、陆宇光
监制: 陈燕萍

新闻里,有知识,六十分钟走遍世界。

「国际新闻、中国新闻,声声入耳,事事关心」。陆宇光和谭永晖,联同多位嘉宾学者,每周陪你漫游《十万八千里》。

专题分类:国际追踪
发表评论

最新专题