【香港家书】香港社会服务联会行政总裁蔡海伟
2017-01-07

Bernie:

新年快乐!转眼间又过一年,时间过得真快。回想我在芝加哥华人谘询服务处实习的时候,华谘处主要的服务是辅导、就业及幼儿教育,而现在已发展成多元化的机构,更有多项不同的长者服务,回应日渐高龄化的华人社区需要。

香港亦面对人口高龄化的现象,25年后差不多每三名香港人便有一名65岁或以上的长者,其中又以80岁以上的长者数目增加速度最快。我常在思考,香港是不是一个让长者安享晚年的友善社区呢?

大部分长者都希望居家安老,在自己熟悉的环境生活,有自己的圈子。「居家安老」亦是本港政府发展长期照顾服务的宗旨,但就服务供应和资源分配而言,香港较侧重院舍服务。其他已发展地区,如韩国、日本、英国、美国和澳洲,约有七成长期护理服务使用者于家中接受服务,但香港却刚刚相反,住在院舍的占七成,只有三成在家中使用社区照顾服务。

做好居家安老,对延缓长者身体退化有莫大帮助。目前社署的长期护理服务中央轮候册内,有近8,000人轮候各类资助社区照顾服务,轮候时间长达9个月。体弱长者得不到适切照顾,会加速身体衰老的速度。

家居照顾服务不足,加上住屋环境不合适,有需要的长者唯有入住院舍。香港长者入住院舍的比例约为6-7%,较其他国家高很多,当中大部分长者都入住私营院舍,不是因为「长者有钱」,而是他们没有选择。香港资助院舍宿位非常不足,目前有超过35,000人轮候院舍服务,一般要等候2-3年,而且每年更有5,000多名长者「等到死」,都未获分配合适宿位。供应永远追不上需求,这与香港十多年来都没有规划安老服务有关。

社福界争取了十多年,现届政府终于在3年前的《施政报告》宣布进行「安老服务规划方案」,由安老事务委员会负责筹划,还委聘了香港大学社会工作及社会行政学系顾问团队提供协助。

说起来,对上一次进行安老服务规划已经是1997年的事。今次是关乎未来10年的安老服务规划,其中的关键是订立安老服务的规划标准,例如在2026年每1000名长者就要有21.4个院舍宿位,14.8个社区照顾服务名额;人口达170 000人的新市镇就要有一间长者地区中心。这些标准会加入《香港规划标准与准则》内,希望满足将来因应人口高龄化而增加的庞大服务需求。

顾问并建议未来十年各增加20,000个院舍宿位及社区照顾服务名额,以满足社会需要,这亦会稍为扭转现时过份侧重院舍服务的局面,将院舍和社区照顾服务的比例,由2.3:1,减为1.4:1,我们期望政府再投放更多资源增加社区照顾服务。

「安老服务规划方案」只是一个起步,下一届政府还需处理多个重要问题,才可令长者长期护理服务较完善地发展。

首先,《安老院条例》及相关规例,自1994/95年订立以来一直未作修订或检讨。当中的人手专业资格、人力编制要求、处所空间密度等要求都过低,不合时宜。基层护理人员及辅助医疗治疗师人手不足,严重影响护理服务的提供及质素。我们期望政府立即作出改善。

第二,政府亦应就长期护理融资问题尽快找出方案,因为即使有好的规划及服务质素标准,如果没有足够的公共资源亦是一个大问题。日本推行长期护理保险,令长者得到更多保障及选择,很值得香港参考。

第三,房屋及社区设施亦应作出相应配合,令长者可以享有合适的居住环境。近十多年新建的公屋已经采用「通用设计」的概念,适合不同年龄以至残疾人士居住,但私楼的设计却甚少考虑长者及残疾人士的需要,而且「越起越细」,不利于居家安老。政府现时进行2030+规划谘询,应重点研究这问题,房委会亦要研究如何因应居民需要改装较旧的公屋单位,否则长者最后亦可能被迫入住院舍,居家安老只能变成口号。

第四,随着医疗技术发达,长者寿命延长,政府亦应加强在社区推行健康教育,加强长者及成年人的健康意识,维持健康的生活及饮食习惯,提升生活质素。

无论谁当特首,下届政府都有责任为高龄化社会作好准备,为长者缔造友善生活环境,在包括住屋、城巿设计、交通及康乐文化等不同范畴满足他们的需要,善用创新科技,让长者真正居家安老、乐在社区。

Bernie,你下次来香港,必定带你看看今天香港的社会福利服务,届时你也给我们一点意见吧。祝你身体健康,退休生活快乐。

 

海伟

2017年1月7日

 


【香港家书】

香港电台第一台FM92.6 - 94.4

星期六早上九点至九点二十分

监制 : 叶冠霖

学者、议员、官员及社会人士透过书信形式,分析社会现象,细诉个人感受。

专题分类:专题文章
发表评论

最新专题