迟婚
2013-10-15

人应该多少岁结婚呢?根据古代经典著作《礼记》的说法,男子30岁、女子23岁是『适婚』年龄。这个时候,男女体魄强健,最适合生育。时移势易,今时今日,又有多少香港人在传统适婚年龄结婚呢?

 根据香港统计处数字,在1981年,男性首次结婚年龄中位数是27岁,女性则为23.9岁。直到2012年,男性首次结婚年龄中位数已经攀升至31.1岁,女性则升至29岁。



 为什么港人愈来愈迟婚呢?我们问过婚姻介绍所创办人,有钻石媒人之称的Mei Ling:「香港迟婚的原因有很多种。第一种非常现实,很多人觉得结婚要买楼,甚至即使女方没要求,女方家人也有这样的希望,而且这种希望差不多会说出口,最低限度,男方也要负担到首期。但现在的楼价愈来愈贵,首期也就愈来愈多,所以结婚就会愈来愈迟了。

 个人方面则是父母的错,我自己也是当母亲的,到现在我才真正明白到「女子无才便是德」这句话。我不是说所有女人要当「蠢猪」,读书是重要的,但我们香港人的文化要求子女多读书多听话。我们灌输给子女的讯息是:「如果你十三四岁开始涂唇膏化妆,你就是坏人。」我的女儿听话,不打扮拼命读书,然后工作,升职到高级职位,然后妈妈跟女儿说,你差不多要嫁了。那你怎样嫁?你根本没有任何类似的训练。」

 Mei Ling更说,香港男女择偶情况出现错配。

 「以数字来说,香港要找丈夫的女人,远远多于要找妻子的男人。供求问题,这个是Men’s market。女人的要求愈来愈高,男人的要求也是愈来愈高。的确有一班很能干的女人,但香港的男士要的是一个不会太能干但顾家的妻子,有女人味且喜欢打扮的。实话实说,你是总经理?我宁可娶你的秘书。这是个严重的问题,是配对出现问题。男人要找的女人,不是我们女人能抉择。

 何时结婚,表面上是个人的事,但香港大学社工及社会行政学系教授叶兆辉指出,迟婚对社会有很大影响。「迟婚,对生育率有很大影响。如果你愈迟婚,加上要买楼后才想生小孩,会很困难。生第一个小孩后打算多生一个,会变得更加困难。这就是为什么现在香港妇女的生育率只跌至1,是全世界最低的。」

 政府又可以做什么呢?

 「政府可以做的,不是鼓励你们结婚,而是清除障碍。当有人想要结婚,要如何扫除他们的担心呢?比如有人想结婚时,未有地方可以居住,会不会在他们等公屋、递绿表买居屋时,有多一点优惠,减少他们的忧虑?」

 世界上已发展地区普遍出现迟婚现象,这是因为男女受教育的时间延长了,较以前迟出来工作,自然更迟才成家立室。那外国政府有什么方法鼓励大家早点「拉埋天窗」呢?

 新加坡政府设立了一个部门叫做「社交发展网络」,负责审核婚姻中介机构,然后资助他们安排极速约会、兴趣班、旅行团等,为单身男女制造社交机会。早前「社交发展网络」更首次推出约会礼券,希望单身者的父母及朋友送礼券给他们,鼓励他们参加这些活动,扩大社交圈。

 在台湾新北市,政府今年举办四场未婚联谊,20至49岁单身男女皆可网上报名,活动包括乘坐缆车、浪漫聚餐以及赠送「姻缘手链」等,参加者要提供身份证确认没有配偶,不少有经济能力的单身男女,好像护士、女警和政府公务员等,都有参加。

 港府将会开展人口政策谘询,那时会不会有政策处理港人迟婚这个问题呢?

制作: 袁梓佩, 林家萍

文字整理:刘善茗

专题分类:人口政策

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