低生育率
2013-10-15

香港是全球生育率最低的地区之一。很多家庭决定不生育,就算生育,都只会生一至两个,其中一个原因是怕不够钱养育小朋友。究竟养一个小孩,是不是真的要四百万,我们亲自问过香港第一位奥运金牌得主——-李丽珊。



珊珊说:「当初我说过的四百万,其实只是研究出来的数字,养育过程中,我觉得不止四百万。而且你也不会发觉自己已经付出了这么多。衣食住行,到最后我觉得会超过四百万,因为当你很爱钖他们时,他们想学习什么你就会给他们学什么,读大学也愈来愈贵。我女儿就读的学校要学费,活动费用也不便宜,加上我们一家会去旅行增长见识,她们活动也不少。大女儿在学中提琴,小女儿在学小提琴,两人都在学滑浪风帆、独木舟、游泳,暑假更有夏令营,这样加起来数目不小。」

如果我没有四百万港元,岂不是不能生育?

 珊珊回应说:「平有平养,贵有贵养。我养孩子的水平其实比上不足,比下有余。别被四百万的数字困住自己,你喜欢小朋友就生育吧,因应你的生活条件来养育。如果小朋友能干,可以为他申请奖学金。如果你心态上准备好,我劝你早一点生,因为在体力方面会比较容易处理。」

 珊珊现在育有两个女儿,分别是八岁和六岁,她说:「两个真系够哂数」。

 珊珊说:「体力上真的支持不了第三个孩子,养和教一个小朋友不容易。我们两人做运动员时真的没想过要生孩子,因为出国比赛途中,乘坐长途客机时,同机的小孩哭闹时,我们会觉得很烦,也觉得应付不来。结婚后觉得生活上需要一些突破。」

 世界银行资料显示,2011年,每个香港女人平均生1.2个孩子。《经济学人》曾经推算,如果生育率持续如此低,最后一名香港女性会在大约700年后出生,是全球最快出现女性绝种的地方之一。除了经济能力外,还有什么原因令女人不愿生育呢?

 根据人口督导委员㑹2012年进度报告书,本地低生育率原因包括迟婚,因为迟婚会令女性生育时期缩短;其他原因则包括女性独身情况增加、婚后首次生育时间延迟、每名女性生育次数减少,以及离婚率上升。

 生育率低,又有什么问题呢?

 叶兆辉说:「中小学要杀校,是一个很明显的例子。80年代,本港生育人数还有八、九万,现在跌至四、五万人。低生育率不是只代表社会上少了一个小朋友,更代表有很多妇女很多家庭未能达到理想子女数目,改变整个社会组成。劳动人数减少,年青人口对国家发展和未来方向很重要的。

 香港大学社工及社会行政学系教授叶兆辉指,我们的工作环境,也是导致低生育率的原因。

 叶兆辉说:「在香港,如果我们要在事业上有大成就时,我们就必须忽略家庭。但这其实这没有需要,现在社会太过着重工作效能,觉得要一个母亲在公司工作十二小时就是最好。但这样她会没有时间回家照顾子女,子女如因此有行为问题或其他状况,那社会就是在另一方面付上代价。」

 那如何可以鼓励女性多生育呢?

 叶兆辉说:「可以令工作对家庭友善一点,例如工作时间弹性一点,工作安排能迁就家庭需要。」

 外国政府又有什么措施鼓励生育?

 在德国,愿意停工在家照顾婴儿的父母,可以申请最多14个月的育婴补助,父母可以同时申请,如此每人就能各得七个月补助。补助金额是人工的三分之二,每个月最高限额是1800欧元。

 此外更有婴儿津贴,首两胎每个月可以向德国政府领取184欧元,第三胎可以领取190欧元,第四胎之后更值钱,每一胎一个月可得215欧元,生育愈多领取金额愈多。父母可以每个月拿一次津贴,直到孩子满18岁为止。

 在新加坡,首四胎花红合共接近5万元,新生婴儿就有近2万元的公积金保健储蓄;除了钱以外,更有假期。在职母亲有16个星期产假,新任爸爸则有1个星期侍产假。而且夫妇有了孩子后,首次申请政府组屋会有优先权;而值得一提的是,为了鼓励生育,新加坡政府曾经在2003年支持推行一项生育宣传运动,由一名性爱专家教导夫妇改变一些生活习惯,帮助他们产下更健康聪明的婴儿。

 制作: 袁梓佩 林家萍

文字整理:刘善茗

专题分类:人口政策

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