【香港家书】中大地球系统科学课程助理教授 谭志勇
2017-08-26

爸爸:

很久没有给您写信。您好吗?记得上一次写信,我还在美国读博士,十多年后,今日想再为您提笔。

大前日,强台风「天鸽」袭港,天文台挂上10号风球。这台风为很多低洼地方带来水浸,包括鲤鱼门、大埔滘、及小西湾等。杏花邨对开更卷起三层楼高的巨浪。我们住在港岛东,也感受到多年未遇到的风力。这使我想起小时候住在靠近岸边的屋苑,每当台风袭港时惊心动魄的情景。不知道您是否也感受到这台风的威力呢?

话说回来,「天鸽」袭港之前两日,我正在大学和我的博士生用电脑模拟台风「黑格比」对香港的影响。这个2008年的台风,为香港带来历史上第二大的风暴潮。根据天文台资料,这个风暴潮是50年一遇的极端事件。想不到,「黑格比」在一些观察站的潮水高度纪录,不到10年就被「天鸽」打破。这次特大风暴潮,导致本港多处水浸,这当然和台风的强度和路径有关,但由于刚遇上天文大潮,使香港沿岸当风位置的水位上升特别厉害,故加剧本次洪灾。这也使我想起2012年影响美国东岸的飓风「桑迪」。「桑迪」是为美国带来历史上第二大经济损失的台风。「桑迪」吹袭美国时,刚好是满月,故此它引发的风暴潮也特别严重。

我不知道,香港未来会否经历像「桑迪」带来的风暴潮,但我却可以肯定全球暖化会令风暴潮与洪灾加剧。这是因为,全球暖化会令台风增强,更甚的是,海平面亦会因为气温变暖而升高。过往研究证实,若我们不减少温室气体排放,到本世纪末,香港附近海域水平面可升高达一米或以上。到时,像「天鸽」带来的水位上升,将不算是极端,而是每年出现一次的常态。这对香港设施的破坏,及其对经济的影响,肯定不堪设想。或许这次「天鸽」事件,对我们是一个警惕,它使我们能更容易理解气候变化是怎么一回事。

最后,你是否还记得我当年决定赴美国读大气及海洋科学博士的情景?现在回想起来,也不知道从何来的勇气,令我辞退工作,重拾课本。可能是我自小在香港长大,经历多次台风,令我对气象学产生兴趣。那时我对于能否留在学术圈,也没有太大把握,只是一心想要做研究。当时除了天文台外,研究气候的学者在香港只是寥寥可数。几经辗转之下,如今能在本地大学任教,以回馈社会,对此我深感欣然;更令我欣喜的,是如实感受到现在的大学生对气候议题的关注,及理科生对气候科学研究的热忱。看到新一代的年轻人,我对人类如何于未来与地球环境共存又乐观起来了。

祝安好

 

儿子

志勇

2017年8月26日

声音完全版


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星期六早上九点至九点二十分

监制 : 叶冠霖

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