有研究指刺激迷走神经可以唤醒植物人
2017-10-04

法国一个男人,因为车祸昏迷,处于植物人状态15年,近日恢复知觉。根据星期一在「当代生物学」期刊上发表的研究,神经外科医生在他胸部植入装置,刺激他的迷走神经,持续一个月后,患者的注意力、大脑活动都有显著改善。迷走神经连接人脑和身体多个部位,对保持清醒及其他基本功能有重要作用。



负责研究的西里古博士来自法国里昂的科学研究所,他和研究人员发现,刺激迷走神经是唤醒一个人的关键。现时病人偶尔会睁开眼睛,当听到自己喜欢的歌曲时会哭。研究指出,这种刺激迷走神经的疗法已经被用作帮助癫痫症和抑郁症患者。

西里古博士的团队希望将相同的技术应用在脑部损伤较少的患者,有人认为今次的研究结果,为植物人家属带来一丝希望。因为医学界普遍认为,病人如果昏迷超过一年时间,可以康复的机会是微乎其微。不过,亦有人质疑今次只是恢复知觉,或许是单一事件,根本未能证明有疗法可能带来突破,要有更多成功例子,才能获得推荐使用。

过往曾有昏迷长时间后醒来的植物人,2003年,波兰有人昏迷了19年后苏醒。

医学界一直研究如何与植物人沟通。2010年,科学家曾称,他们用脑部扫描技术与一名昏迷多年的植物人对话,发现大脑受损的植物人依然可以进行某程度的交流。该研究在英国及比利时进行,当时科学家与一名7年前车祸中脑部受伤的植物人沟通,向他提出一系列的问题,让他用大脑意识回答是否,而男子对其中一些问题作出反应,包括证实了自己父亲的名字。

制作: 黄晓玲

 


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