罗致光:政府定立的贫穷线并非扶穷线
2017-11-20

政府日前公布2016年香港贫穷情况报告,贫穷人口为2009年来的新高,有共约135.2万。劳工及福利局局长罗致光说,目前在政府现金福利介入后的贫穷人口为99.6万,但在近年有回升迹象,相信未来突破100万人的机会高。他解释,贫穷线的增长和收入有关,政府福利政策金额增长则和通胀有关,但近年住户收入上升的幅度快过通胀,导致许多人跌入贫穷线以下人口,亦显示福利政策不足以追上贫穷差距;但他强调,政府定立的贫穷线并非扶穷线,只用于调整政策所用。 

罗致光出席《千禧年代》时表示,希望把贫穷线以下的市民拉近贫穷线,包括即将加大长者生活津贴金额,将收入差距收窄。他又说,过去政府都以不同政策扶助贫穷线以下的人口,但承认上届政府推出低收入家庭津贴时的目标受惠人口为20万,最终只批出3万多宗申请,是估算错误,「明显系估大了」。

罗致光说,政府明年4月将推出的扩展至单身人士的「在职家庭津贴」,把现行的两级工时及入息门槛增至「三级制」,预计会有大约9至10万人口受惠,期望透过政策达到防贫效果。他又说,政府已先后两次简化申请有关手续,若申请者无法呈交工作证明,但从收入上可反映工作时数,都有机会获审批。

罗致光又提到,随着人口老化,香港的外佣人口将会由现时的36万,增至30年后的60万,占未来香港总劳动人口的6分之1,目前正与柬埔寨及缅甸商讨为港引入外佣安排,未来会加强保障外佣权益及保持香港对外佣的吸引力。

他说,上届政府的福利开支增加了71%,要持续增长有难度,未来可以讨论再增加长者生活津贴的金额,但政策不是只看今时今日,现届政府派钱,对下届政府未必是负责任的做法。


【千禧年代】

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环节:陈伽泓、吴沅琪、陈嘉咏

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