首个试管婴儿的40岁生日
2018-08-09

四十年前,1978年7月25日晚上11点47分,全球第一个试管婴儿在英格兰出生。路易丝是第一个利用体外人工授精技术培育的婴儿。



人工授精技术的故事,始于1890年左右,当时的科学家将一只安哥拉兔的受精卵转移到另一个品种中。之后,科学家将研究套用到其他动物身上,接着当然就是人类。这项实验经过多次的失败,在路易丝出生之前,超过300名女性都曾使用过类似技术,但最终没有成功。

人工受孕帮助了不育的夫妇,或是难以生育的人。根据BBC报导,单是英国,已有超过30万名婴儿透过体外人工受孕出生,估计全世界更有超过800万个试管婴儿。试管婴儿的出生成功率由1991年的8%上升到2016年的21%。在1800年,典型的美国妇女会生育八个小朋友,时至今日,平均每个人就育有1.8个孩子。美国生育率低迷的时候,因为很多人选择不生育小孩,或考虑到事业发展等问题,导致年纪较大时才生育小朋友。但是生小孩不是一件轻易的事,因此人工受孕等辅助生育方法愈来愈受民众欢迎。

全球第一个试管婴儿路易丝的妈妈,亦承受过不少压力。虽然不少有生育障碍的妇女写信给她,说他们的个案令自己得到鼓舞。不过,路易丝的妈妈亦曾经收到一个首饰盒,里面放的是破碎的试管、血一样的红色液体和塑胶做的胚胎。

路易丝已经四十岁,但对于人工受孕,社会上有些人仍然不接受这个方式。「试管婴儿之父」、英国科学家2010年获颁诺贝尔医学奖时,就被人批评试管婴儿技术衍生「卵细胞市场」、大量雪藏胚胎冷藏库,大部分胚胎的下场可能是被遗弃或死亡。另外,通过试管婴儿成功受孕的父母,有些会选择婴儿的性别,不少人争论生育本应是自然的事,试管婴儿本来就违反了自然定律,再选择婴儿的性别的话,是否等同订制自己的儿女?

制作:黄晓玲


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