【香港家书】中大精神科学系助理教授 麦敦平
2018-08-11

亲爱的志文学弟:

得知与你同样患有郁躁症的挚友自杀身亡,明白你内心的沉痛,哀伤之情,特致函慰问,亦望能解答你对郁躁症的病情和治疗的各种疑问。

郁躁症是可治之症,亦非治不可。 要与之共存,并奋力战胜它,个中之苦,却难为外人所了解。

郁躁症通常于30岁前病发,循环性高。虽有六成患者在首次病发的两年内能成功稳定病情,但亦有4至6成患者会复发。而未经治疗的,复发率高于九成。 差不多5成郁躁症患者曾企图自杀,而当中多是在抑郁期发生的。

这看似悲观。 然而,千里之行,始于脚下。前景如何,视乎我们如何掌握时机。

首要治疗目标,就是控制情绪病征。躁期病症一般较短暂,对情绪稳定剂的反应亦较佳。最大的挑战,其实是抑郁期 。郁躁患者抑郁期的情绪现象与单向抑郁患者不同 – 常夹杂着轻躁, 焦虑,惊恐,和进食失调等病征,而对环境刺激的反差亦较大, 变幻莫测。 

很多患者的亲友都认为跟患者谈天说笑时,他们绝对可以显得开怀,看不出他们有什么情绪问题。然而患者内心的不安绝望,很易便逃过了旁人的目光,亦令诊断困难。郁躁症中抑郁期的持续性比单向抑郁症较长,对一般抗抑郁药的反应较差。一般来说,情绪稳定剂能比较有效控制抑郁和躁期的病征 ,但有4成患者未能取得理想疗效,故常要接受多于一种情绪稳定药治疗,或接受脑电荡治疗。新一代的脑磁激治疗亦可为患者提供新的希望。而由开始治疗,然后达到情绪持续稳定的过程,往往需要数个月,甚至数年的反覆尝试后才能达成 。

到了稳定期后的挑战,就是防止复发。情绪病症已成过去,患者觉得「逃出生天」,想减药的期望,绝对可以理解。的确,在稳定期所需的药物或比病发时的剂量较轻,但亦千万不能对复发的机会掉以轻心。郁躁症自杀之所以难以预防,多是因为病发突然,患者的情绪在几天内急转直下,萌生轻生之念。若能从速就医,很多时透过适当的药物调整都能瞬速稳定病情,逃过难关。但万一未能即时就医,每每便受极端绝望的情绪影响下了断自己,最终失诸交臂。

要加强患者,朋友和家人在这些时候的抵抗力,和复发预防治疗的依循性,有赖相当完善的心理教育和治疗服务 。位于西班牙巴塞罗纳,被公认为郁躁症治疗服务典范的 情绪病诊疗中心的研究显示,21节小组形式的认知行为心理教育治疗 在已服用情绪稳定剂的郁躁症患者中 能有效进一步降低复发率。 这中心更预留额外资源,提供弹性专科急诊服务,病者若发现有早期复发现象,可即日到诊所见专科医生,免却一般门诊预约轮候时间,从而及时诊治,控制病情,避过病情恶化所带来的风险。

在医疗资源贫乏的香港,5分钟的诊症时间连让病人诉苦都不够,医生又如何提供足够的心理支援? 临床心理治疗服务严重缺乏,大部分抑郁症患者都未能接受最基本的8-12节的认知行为治疗,又如何推行21节专为郁躁患者而设的心理治疗?

公立医院精神科门诊轮候时间长,政府亦从未分配额外的资源聘请和培训医生投入紧急精神科服务。一位频临病发的病人要趁还有能力求医的时候去看医生,只能靠缘分。

缘分是我们辛勤无私的医护团队,和患者,朋友和家属无比的坚强和毅力。

无论治疗的负担有多重,别轻易让郁躁症拿走了你的人生。透过充分的医患合作,医好病,再改善体制,控制权,应是在我们手中的。

祝安康

麦敦平医生

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星期六早上九点至九点二十分

监制:郑婉薇

学者、议员、官员及社会人士透过书信形式,分析社会现象,细诉个人感受。

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