基因编辑食物的发展和争议
2018-12-04

美国加州大学细胞生物学家诺福勒解释CRISPER的原理时形容∶「你可以想像它就如一把万用刀,内藏一个放大镜,它可以导引科学家找出目标DNA的位置;同时它亦有一把剪刀,可以准确将那段DNA 剪下来;最后,它有一支笔,让人重新编写被截断的基因编码。」



你可能会误以为∶那不就是基因改造食物?事实上,「基因编辑」食物与「基因改造」食物的分别在于后者会将一种生物的DNA添加到另一种生物上,不少人都听过科学家在玉米中注入蝎子的基因,用以抵抗虫害——这就是典型基因改造食物的例子。大众对食物中加插外来基因,长远而言对物种、生态和健康会带来的影响都抱有各种疑虑。

而基因编辑食物的例子,我们可以在日本濑户内海中找到。科学家吉浦康寿以基因编辑技术,移除了虎河豚胚胎中抑制食欲的基因。他指,新技术成功缩减一半养殖时间∶虎河豚由出生至养育成年,只需一年就可以了!做法有望将虎河豚这类「贵价鱼」,变成人人都足以承担的「大众鱼」。

美国康涅狄格大学植物科学教授李义在专栏文章指,「基因编辑」只是剪开食物的基因,作出修改或删除,理论上这种过程在自然界中亦时有发生,科技只是把它变得更有效率,减少农民开发新品种所需的时间。但世界各国对这种说法的接受程度各有不同,美国农业部今年3月宣布,不会对基因编辑食物作任何监管;但欧洲法庭则在今年7月裁定基因编辑食物与基因改造食物一样,同样需要接受监管。

英文谚语「You are what you eat」,中文意思是「人如其食」——你吃的东西正正反映出你是什么人。从不同人对「基因编辑」食物的接受程度,又会否能够反映出我们不同的世界观呢?

 


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