十万八千里《国际追踪》:几内亚爆伊波拉病毒
2014-03-28

西非国家几内亚爆发伊波拉病毒,疫情由森林地区传至首都,造成超过60人死亡。这次是伊波拉第一次在西非爆发。

 

伊波拉病毒是致命率极高的病毒,病征包括发烧、呕吐、腹泻,更在人体内外都造成严重出血,症状恐怖,患者死亡率高达到九成,而目前还未有有效的治疗方法或疫苗。



伊波拉病毒是透过接触染病的动物或人类的血液、体液或器官而传播,而且传染力极高。接触患者尸体,和性接触,都有可能传染,医护人员更是高危。

 

伊波拉病毒的源头仍是个谜,有科学家发现,病毒的地理分布,与蝙蝠的生长区域互相重叠,认为蝙蝠就是病毒的自然宿主。所以,几内亚爆发病毒,政府就下令禁止买卖蝙蝠。但亦有研究认为源头是雀鸟,又有人曾经在黑猩猩、猴子和猪身上找到病毒。

 

伊波拉病毒1976年在非洲苏丹和刚果民主共和国首次被发现。当时比利时科学家皮奥特,在刚果的伊波拉河附近的一条村发现病毒,病毒由此命名。根据世卫的统计,近40年来,伊波拉病毒最少出现过18次爆发,全部都在非洲,主要集中在非洲东部和中部,包括刚果民主共和国、苏丹和乌干达等。其中最大规模的一次发生在2000年,东非的乌干达录得425个病例,其中224人死亡。但在西非就只曾经出现过零星个案,所以今次几内亚的疫情是西非第一次大规模爆发,而且病毒品种属于伊波拉病毒中致命率最高的扎伊尔分支。

 

发现伊波拉病毒的皮奥特说,对于几内亚爆发疫情感到困扰,因为他指出,只要宣传基本的卫生意识,妥善隔离患者,以及为医护人员提供适当的保护,其实病毒很容易防范,又或者最少可以防止扩散。他认为,伊波拉病毒在非洲肆虐多年,问题在于当地的医疗系统质素低劣,非洲国家之间又沟通不足等。另外,有分析认为,伊波拉病毒威胁的,都是非洲乡郊地区的贫穷人口,无力支付医药费,而且疫情未扩散至非洲以外。大药厂见到无利可图,就欠缺诱因研发药物和疫苗。

 

不过,仍然有科学家正努力研究,包括一些中小型生物科技公司,以及大学研究机构。而在911之后,美国政府,为了防范有人利用伊波拉病毒研发生化武器,投入了很多资源,又邀请研究机构,去研发疫苗。有科学家曾经成功医好染病的猴子。今次疫症蔓延至西非,虽然不幸,但有可能加快研究进度。

专题分类:国际追踪

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