却说老残次日雇了一匹驴,驮了一个被搭子,吃了早饭,就往泰山东路行去。忽然想到舜井旁边有个摆命课摊子的,招牌叫「安贫子知命」。此人颇有点来历,不如先去问他一声,好在出南门必由之路。一路想着,早已到了安贫子的门首,牵了驴,在板凳上坐下。 

彼此序了几句闲话,老残就问:「听说先生同青龙子长相往来,近来知道他云游何处吗?」安贫子道:「嗳呀!你要见他吗?有啥事体?」老残便将以上事告知安贫子。安贫子说:「太不巧了!他昨日在我这里坐了半天,说今日清晨回山去,此刻出南门怕还不到十里路呢!」老残说:「这可真不巧了!只是他回什么山?」安贫子道:「里山玄珠洞。他去年住灵岩山,因近来香客渐多,常有到他茅篷里的,所以他厌烦,搬到里山玄珠洞去了。」老残问:「玄珠洞离此地有几十里?」安贫子道:「我也没去过,听他说,大约五十里路不到点。此去一直向南,过黄芽嘴子,向西到白雪坞,再向南,就到玄珠洞了。」 

老残道了「领教,谢谢」,跨上驴子,出了南门。由千佛山脚下住东,转过山坡,竟向南去。行了二十多里,有个村庄,买了点饼吃吃,打听上玄珠洞的路径,那庄家老说道:「过去不远,大道旁边就是黄芽嘴。过了黄芽嘴,往西九里路便是白雪坞,再南十八里便是玄珠洞。只是这路很不好走,会走的呢,一路平坦大道;若不会走,那可就了不得了!石头七大八小,更有无穷的荆棘,一辈子也走不到的!不晓得多少人送了性命!」老残笑道:「难不成比唐僧取经还难吗?」庄家老作色道:「也差不多!」 

老残一想,人家是好意,不可简慢了他,遂恭恭敬敬的道:「老先生恕我失言。还要请教先生,怎样走就容易,怎样走就难,务求指示。」庄家老道:「这山里的路,天生成九曲珠似的,一步二曲。若一直向前,必走入荆棘丛了。却又不许有意走曲路,有意曲,便陷入深阱,永出不来了。我告诉你个诀窍罢!你这位先生颇虚心,我对你讲,眼前路,都是从过去的路生出来的。你走两步,回头看看,一定不会错了。」 

老残听了,连连打恭,说:「谨领指示。」当时拜辞了庄家老,依说去走,果然不久便到了玄珠洞口。见一老者,长须过腹。进前施了一礼,口称:「道长莫非是青龙子吗?」那老者慌忙回礼,说:「先生从何处来?到此何事?」老残便将齐东村的一桩案情说了一遍。青龙子沉吟了一会,说:「也是有缘。且坐下来,慢慢地讲。」 

原来这洞里并无桌椅家具,都是些大大小小的石头。青龙子与老残分宾主坐定,青龙子道:「这『千日醉』力量很大,少吃了便醉一千日才醒,多吃就不得活了。只有一种药能解,名叫『返魂香』,出在西岳华山大古冰雪中,也是草木精英所结。若用此香将文火慢慢的炙起来,无论你醉到怎样田地,都能复活。几月前,我因泰山坳里一个人醉死,我亲自到华山找一个故人处,讨得些来。幸儿还有些子在此,大约也敷衍够用了。」遂从石壁里取出一个大葫芦来,内中杂用物件甚多。也有一个小小瓶子,不到一寸高,递给老残。 

老残倾出来看看,有点像乳香的样子,颜色黑黯。闻了闻,像似臭支支的。老残问道:「何以色味俱不甚佳?」青龙子道:「救命的物件,那有好看好闻的!」老残恭敬领悟,恐有舛错,又请问如何用法,青龙子道:「将病人关在一室内,必须门窗不透一点儿风。将此香炙起,也分人体质善恶。如质善的,一点便活;如质恶的,只好慢慢价熬,终久也是要活的。」 

老残道过谢,沿着原路回去。走到吃饭的小店前,天已黑透了,住得一宿,清晨回省,仍不到巳牌时分。遂上院将详细情形禀知了张宫保,并说明带着家眷亲往齐东村去。宫保说:「宝眷去有何用处?」老残道:「这香治男人,须女人炙;治女人,须男人炙,所以非带小妾去不能应手。」宫保说:「既如此,听凭尊便。但望早去早回,不久封印,兄弟公事稍闲,可以多领些教。」 

老残答应着「是」,赏了黄家家人几两银子,带着环翠先到了齐河县。仍住在南关外店里,却到县里会着子谨,亦甚为欢喜。子谨亦告知:「吴二浪子一切情形俱已服认。许亮带去的一千银子也缴上来。接白太尊的信,叫交还魏谦。魏谦抵死不肯收,听其自行捐入善堂了。」 

老残说:「前日托许亮带来的三百银子,还阁下,收到了吗?」子谨道:「岂但收到,我已经发了财了!宫保听说这事,专差送来三百两银子,我已经收了。过了两日,黄人瑞又送了代阁下还的三百两来。后来许亮来,阁下又送三百两来,共得了三份,岂不是发财吗?宫保的一份是万不能退的,人瑞同阁下的都当奉缴。」老残沉吟了一会,说道:「我想人瑞也有个相契的,名叫翠花,就是同小妾一家子的。其人颇有良心,人瑞客中也颇寂寞。不如老哥竟一不做二不休,将此两款替人瑞再挥一斧罢。」子谨拍掌叫好,说:「我明日要同老哥到齐东村去,奈何呢?」想了想,说:「有了!」立刻叫差门来告知此事,叫他明天就办。 

次日,王子谨同老残坐了两乘轿子,来到齐东村。早有地保同首事备下了公馆。到公馆用过午饭,踏勘贾家的坟茔,不远恰有个小庙。老残选了庙里小小两间房子,命人连夜裱糊,不让透风。次日清晨,十三口棺柩都起到庙里,先打开一个长工的棺木看看,果然尸身未坏。然后放心,把十三个尸首全行取出,安放在这两间房内,焚起「返魂香」来,不到两个时辰,俱已有点声息。老残调度着,先用温汤,次用稀粥,慢慢的等他们过了七天,方遣各自送回家去。 

王子谨三日前已回城去。老残各事办毕,方欲回城,这时魏谦已知前日写信给宫保的就是老残。于是魏、贾两家都来磕头,苦苦挽留。两家各送了三千银子,老残丝毫不收。两家没法,只好请听戏罢。派人到省城里招呼个大戏班子来,并招呼北柱楼的厨子来,预备留老残过年。 

那知次日半夜里,老残即溜回齐河县了。到城不过天色微明,不便往县署里去,先到自己住的店里来看环翠。把堂门推开,见许明的老婆睡在外间未醒。再推开房门,望炕上一看,见被窝宽大,枕头上放着两个人头,睡得正浓呢!吃了一惊,再仔细一看,原来就是翠花。不便惊动,退出房门,将许明的老婆唤醒。自己却无处安身,跑到院子里徘徊徘徊。见西上房里,家人正搬行李装车,是远处来的客,要动身的样子,就立住闲看。 

只见一人出来吩咐家人说话,老残一见,大叫道:「德慧生兄!从那里来?」那人定神一看,说:「不是老残哥吗,怎样在此地?」老残便将以上二十卷书述了一遍,又问:「慧兄何往?」德慧生道:「明年东北恐有兵事,我送家眷回扬州去。」老残说:「请留一日,何如?」慧生允诺。此时二翠俱已起来洗脸,两家眷属先行会面。 

巳刻,老残进县署去,知魏家一案,宫保批吴二浪子监禁三年。翠花共用了四百二十两银子,子谨还了三百银子,老残收了一百八十两,说:「今日便派人送翠花进省。」子谨将详细情形写了一函。 

老残回寓,派许明夫妇送翠花进省去,夜间托店家雇了长车,又把环翠的兄弟带来,老残携同环翠并他兄弟,同德慧生夫妇天明开车,结伴江南去了。 

却说许明夫妇送翠花到黄人瑞家,人瑞自是欢喜,拆开老残的信来一看,上写道: 

愿天下有情人,都成了眷属;

是前生注定事,莫错过姻缘。