却说董承等问马腾曰:「公欲用何人?」马腾曰:「见有豫州牧刘玄德在此,何不求之?」承曰:「此人虽系皇叔,今正依附曹操,安肯行此事耶?」腾曰:「吾观前日围场之中,曹操迎受众贺之时,云长在玄德背后,挺刀欲杀操,玄德以目视之而止。玄德非不欲图操,恨操牙爪多,恐力不及耳。公试求之,当必应允。」吴硕曰:「此事不宜太速,当从容商议。」众皆散去。次日黑夜里,董承怀诏,径往玄德公馆中来。门吏入报,玄德迎出,请入小阁坐定。关、张侍立于侧。玄德曰:「国舅夤夜至此,必有事故。」承曰:「白日乘马相访,恐操见疑,故黑夜相见。」玄德命取酒相待。承曰:「前日围场之中,云长欲杀曹操,将军动目摆头而退之,何也?」玄德失惊曰:「公何以知之?」承曰:「人皆不见,某独见之。」玄德不能隐讳,遂曰:「舍弟见操僭越,故不觉发怒耳。」承掩面而哭曰:「朝廷臣子,若尽如云长,何忧不太平哉!」玄德恐是曹操使他来试探,乃佯言曰:「曹丞相治国,为何忧不太平?」承变色而起曰:「公乃汉朝皇叔,故剖肝沥胆以相告,公何诈也?」

  玄德曰:「恐国舅有诈,故相试耳。」于是董承取衣带诏令观之,玄德不胜悲愤。又将义状出示,上止有六位:一,车骑将军董承;二,工部侍郎王子服;三,长水校尉种辑;四,议郎吴硕;五,昭信将军吴子兰;六,西凉太守马腾。玄德曰:「公既奉诏讨贼,备敢不效犬马之劳。」承拜谢,便请书名。玄德亦书」左将军刘备」,押了字,付承收讫。承曰:「尚容再请三人,共聚十义,以图国贼,」玄德曰:「切宜缓缓施行,不可轻泄。」共议到五更,相别去了。

  玄德也防曹操谋害,就下处后园种菜,亲自浇灌,以为韬晦之计。关、张二人曰:「兄不留心天下大事,而学小人之事,何也?」玄德曰:「此非二弟所知也。」二人乃不复言。

一日,关、张不在,玄德正在后园浇菜,许褚、张辽引数十人入园中曰:「丞相有命,请使君便行。」玄德惊问曰:「有甚紧事?」许褚曰:「不知。只教我来相请。」玄德只得随二人入府见操。操笑曰:「在家做得好大事!」只见得玄德面如土色。操执玄德手,直至后园,曰:「玄德学圃不易!」玄德方才放心,答曰:「无事消遣耳。」操曰:「适见枝头梅子青青,忽感去年征张绣时,道上缺水,将士皆渴;吾心生一计,以鞭虚指曰:「前面有梅林。」军士闻之,口皆生唾,由是不渴。今见此梅,不可不赏。又值煮酒正熟,故邀使君小亭一会。玄德心神方定。随至小亭,已设樽俎:盘置青梅,一樽煮酒。二人对坐,开怀畅饮。酒至半酣,忽阴云漠漠,聚雨将至。从人遥指天外龙挂,操与玄德凭栏观之。操曰:「使君知龙之变化否?」玄德曰:「未知其详。」操曰:「龙能大能小,能升能隐;大则兴云吐雾,小则隐介藏形;升则飞腾于宇宙之间,隐则潜伏于波涛之内。方今春深,龙乘时变化,犹人得志而纵横四海。龙之为物,可比世之英雄。玄德久历四方,必知当世英雄。请试指言之。」玄德曰:「备肉眼安识英雄?」操曰:「休得过谦。」玄德曰:「备叨恩庇,得仕于朝。天下英雄,实有未知。」操曰:「既不识其面,亦闻其名。」玄德曰:「淮南袁术,兵粮足备,可为英雄?」操笑曰:「冢中枯骨,吾早晚必擒之!」玄德曰:「河北袁绍,四世三公,门多故吏;今虎踞冀州之地,部下能事者极多,可为英雄?」操笑曰:「袁绍色厉胆薄,好谋无断;干大事而惜身,见小利而忘命:非英雄也。玄德曰:「有一人名称八俊,威镇九州:刘景升可为英雄?」操曰:「刘表虚名无实,非英雄也。」玄德曰:「有一人血气方刚,江东领袖——孙伯符乃英雄也?」操曰:「孙策藉父之名,非英雄也。」玄德曰:「益州刘季玉,可为英雄乎?」操曰:「刘璋虽系宗室,乃守户之犬耳,何足为英雄!」玄德曰:「如张绣、张鲁、韩遂等辈皆何如?」操鼓掌大笑曰:「此等碌碌小人,何足挂齿!」玄德曰:「舍此之外,备实不知。」操曰:「夫英雄者,胸怀大志,腹有良谋,有包藏宇宙之机,吞吐天地之志者也。」玄德曰:「谁能当之?」操以手指玄德,后自指,曰:「今天下英雄,惟使君与操耳!」玄德闻言,吃了一惊,手中所执匙箸,不觉落于地下。时正值天雨将至,雷声大作。玄德乃从容俯首拾箸曰:「一震之威,乃至于此。」操笑曰:「丈夫亦畏雷乎?」玄德曰:「圣人迅雷风烈必变,安得不畏?」将闻言失箸缘故,轻轻掩饰过了。操遂不疑玄德。后人有诗赞曰:「勉从虎穴暂趋身,说破英雄惊杀人。巧借闻雷来掩饰,随机应变信如神。」