阅读从零开始

从小培养孩子阅读,是近代教育的共识。从小阅读可以从孩子多幼小就开始呢?

搁下在妈妈肚里的胎教期不说,阅读可以从婴儿呱呱落地一刻开始。零岁婴儿也能看书吗?没错,婴儿不会「看」书,但可以「听」书。透过在父母的怀抱中听书、听故事,婴幼儿获得大量的语音刺激,学习发音和语言的意义,增强理解力,就更容易学会说话了。

婴幼儿大约在六个月的时候已能辨别红、黄、蓝、绿、黑等颜色,对童书中的图画开始感到兴趣。一岁的时候,大部份孩子已能够开始看清楚具体物象的图画,例如:生活人物、日用品、花草、小动物等等,明白它们的意义。这时候,幼儿在亲子共读的过程中,开始更主动参与,成为真正的小读者了。对于识字量不多(甚至完全未认字)的幼儿,绘本是主要的读物。


绘本的特点

人们经常把绘本(Picture Book)中的图画与童书插图混为一谈。其实,绘本的图画不仅只是点缀或作为文字的辅助;绘本(Picture Book)顾名思义就是「画出来的书」。整本书以图画为主,书中的图画可以连贯成为单一的完整故事,有些绘本甚至只有图画没有文字而不失其完整性。所以识字量的多少,并不影响幼儿阅读绘本。

绘本的文字和图画可以全部由一位作者完成,也可能由作者撰写文字、艺术家设计插画合力创作。我不擅长绘画,出版的绘本都是与画家合作而成。我在拟写故事文字的时候,脑海中亦同时构思相关情境图。文稿完成后再与画家进行了多次的深入沟通,让画家沿着文字的脉络,将整个故事描画出来了。 


说图画未说的话

在绘本中,简洁的文字起了点睛和起、承、转、接之效,故事的细节和主要的讯息透过图画表达出来。现代的教育鼓励孩子主动参与学习,而非由成人直接灌溉知识。成人在陪伴幼儿阅读绘本的时候,宜与孩子一起品味书中的图画,投入角色进行思考。成人的提问,能引导孩子发挥想像力,补充图中没有出现的细节,令图像、文字、语言,三者互相配合、相辅相成 ,相得益彰。

以《七件离家的宝贝》一书作例子以兹说明:书中一个重要的角色是生病了,需要入医院的白狗妈妈,可是,白狗妈妈在故事中并没有说过一句话。

成人可以透过指导孩子观察书中在不同情节中出现的白狗妈妈。

从她的表情,四周的环境,和孩子一起说说和猜猜:

1. 白狗妈妈脸上的表情怎样?

2. 白狗妈妈要对小白说些什么说话?

3. 如果妈妈生病了,你会对她说些什么说话?

藉着成人的引导,扩展小读者的思维,回忆妈妈经常对自己的提点,感受母亲的爱和鼓励。


成人的期望

幼儿是绘本的主要读者群,但是选择什么样的绘本?孩子没有话事权,主要还是由成人代劳。我曾经以「为什么希望孩子阅读绘本?」向家长及老师们作调查,以下是一些经常听到的回答:

1. 透过绘本人物学习良好的生活习惯,例如 不偏食、爱整洁等等;

2. 让孩子学懂一些道理、明白什么可以做、什么不可以做;

3. 提升孩子整体学习能力和成绩……等等

看来对于不少中国父母来说,「文以载道」要从小人书开始。成人的期望大都是功能先行,希望用彩色缤纷的绘本,代替父母每日重复又重复的训示。

作为一个教育工作者及儿童文学创作人,我明白父母对教育孩子的殷切期望;不过,对于幼儿来说,首要还是培养阅读兴趣,如果将绘本变成另一形式的乖孩子行为教条,试问有谁喜欢被父母「日哦夜哦」(广东谚语:日夜重复不断的教训)呢!最后孩子对阅读提不起劲,那就更为不妙了!

「真、善、美、乐」之道

儿童文学是传扬真、善、美的文学,当中蕴藏着珍贵的生命价值和人生道理。个人认为幼儿文学更需加入「快乐」之道,「 真、善、美、乐 」 对幼儿绘本别具意义:

真:不要强求孩子做小大人。珍惜孩子的童真,带引孩子真实面对成长过程中的各种感受、挑战和需要;

善:守护孩子一颗纯洁、善良的心,一颗晶莹透澈的童心可以与天地万物契通;天马行空,有无限的幻想和创造力;

美:幼儿绘本的美反映在对文字及图画的要求,文字虽少但要精炼,有韵律节奏感,如诗如歌;图画是绘本的重要组成部分,对画家来说,是一个大挑战;美丽、吸引而耐看的图画能为小读者提供丰富的想像和说故事的空间,补充文字的不足;

乐:愉快学习,快乐阅读是成功的学前教育必须具备的条件。孩子阅读之后,无需强求明白这个故事教训什么 …… 什么 ……,只要让小读者觉得故事好听,图画好看;读得开心,读得快乐就成功了一大半。


藏而不露之道

优美的儿童绘本应包含「真、善、美、乐」,结合孩子心智发展和生活的经验,将美好的生命元素,轻轻放入每一个动人的情节中,幼儿透过阅读故事,自己去发掘和感悟。

《弟弟,我要送给你……》这本以幼儿身边熟悉的人物为题材的绘本,创作理念及书中具标志的图画分享如下,抛砖引玉,盼望大家能了解其中藏而不露之道,陪伴家中的小人儿愉快阅读。

这个故事是从小姊姊和小狗为快要回家的初生小弟弟准备迎新礼物开始……

不少幼儿心理学研究都指出,老二的诞生,会对家中的老大(特别是独生子/女)带来不少冲击,需要有极大的适应,处理不好甚至会引发对老二的抗拒。

家长在迎接老二的到来的时候,要为老大做好心理的准备,才能让他/她欣然接受小弟妹的到来。家长需要善导老大:

1. 自己长大了!当姊姊/哥哥好光荣呀!

2. 小弟妹和自己有什么相同,有什么不同?

3. 小弟妹将要成为自己最亲密的玩伴和朋友,多么值得高兴的事情啊!

4. 更重要的是爸爸妈妈对老大疼爱依然,没有因为老二的来到而分薄减少了。

最重要的是:爸爸妈妈对我的爱依然,有增无减呀!


结言

儿童绘本盛载着「真、善、美、乐」 的美好生命元素。故事中的道理,不应以直接的教导或说教的形式呈现,否则,幼儿绘本就会变成有彩色图画的幼稚园手册了。对于家长、老师而言,无需说教硬销什么道理和教诲,却要明白故事的目标、文字与图画及之间的关系,掌握其中隐藏的讯息及伴读的技巧,就能更好运用绘本,达至教育孩子之效了。