(一)父母尽早替孩子结书缘 亲子閲读从0岁开始

上世纪七十年代我在英国和美国修读图书馆学和儿童文学,当时的儿童教育专家学者们纷纷著书立说,大力提倡家庭阅读,让幼儿大量识字。给我印象最深刻的一本书是格连•多曼教授(Professor Glenn Doman)所着的 ‘How to Teach Your Baby to Read’。多曼教授被誉为超级婴儿训练专家,鼓吹父母向子女实施早期学习,发展儿童天生的内在潜能,使其成为更聪明,更活泼可爱的超级婴儿。

美国二战后婴儿潮世代的父母大都受过高等教育,他们深受多曼和其他学者的早期学习理论影响,都乐于把理论实践在子女身上。Dorothy Butler著作的‘Babies Need Books’应时出版,指导父母如何为子女选择早期读物,从0岁开始为孩子做好预读的功夫,与孩子分享閲读的乐趣,透过亲子共读,建立和谐亲爱的亲子关系。

预读功夫应从孩子出生后开始,父母每天要花时间对着怀中的婴儿説话、唱歌、讲故事、朗读,使婴儿多听,从学习听到学习说话,从学会说话进步到学会閲读文字。研究结果显示阅读技能的发展是婴儿先学习看,使辨认不同的物品,进而明白语言的意思,奠下阅读理解能力的基础。

研究证实了婴儿很早就能看见东西,父母要和婴儿一起看图画书,从中学习观察和辨识物品,书中的图画也有助婴儿集中视力的焦点。

总的来说,婴儿书是玩和读的书,是玩具,也是书。透过玩的形式,使婴儿学习一些基本知识,例如常见物品的名称、对环境的认识、英文字母和数字等。至于插图方面,缐条简单,色彩悦目,主角多是幼儿喜爱的动物。

笔者从上世纪八十年代开始在香港推动亲子阅读,根据本身的专业知识和亲子阅读的实践经验,鼓励父母尽早和子女结书缘,使孩子从小养成阅读的习惯,利用图书遣兴与求知。不过,在实施早期阅读时,父母必须因应孩子的个别差异,顺其天性而行,切勿揠苗助长,过早扼杀了孩子的阅读兴趣。

 

(二)儿童图书的功能 閲读的两大原因:求知和取乐

儿童书的娱乐功能

父母培养子女阅读,如果先选择娱乐性较强的书,一定能收事半功倍之效。儿童天性快乐活泼,他们喜欢笑。因此,幽默诙谐、风趣机智、突梯滑稽的作品,最受儿童欢迎。古今中外的儿童都有这共同的特性和喜好。

吴承恩的《西游记》本来是写给大人看的,但因为内容情节甚富想像力,充满童话的色彩,加上孙悟空和猪八戒这两个特别的角色,给故事加添了神奇的力量,改编为儿童读物,便极尽娱乐小读者的能事。

 

儿童畅销书的作者都是以娱乐小读者为主要的写作目的,其中最有名的是英国的罗尔德.达尔(Ronald Dahl)和美国的苏斯博士(Dr. Seuss)。达尔认为儿童阅读只为寻找乐趣。一本充满刺激、节奏明快和富有奇想的书,才能使儿童爱不释手。他那本最受小朋友欢迎的《查理与巧克力工厂》(Charlie and the Chocolate Factory)自1964年出版以来,一直风行欧、美各地。

作为一个儿童书的作者,我从不板起脸孔向儿童説教,只是和他们一起玩,一起笑,让他们在玩乐中领略书中的含义,从不加上教训的尾巴。我经常被邀请到学校为小朋友讲故事,他们最爱听《大雨哗啦啦》、《奇异的种子》、《一只减肥的猪》和最近期出版的《十兄妹台风总动员》。

 

儿童书的教育功能

1. 语文功能

语文教育的主要目标是培养儿童的阅读能力和表达能力。一般的教科书编制较为严肃乏味,内容也有限。因此只有借助课外读物来培养儿童的阅读兴趣了,才能弥补教科书不足之处。儿童多看各种不同类别的课外读物,加上教师的阅读指导,自然会提高语言的运用和写作技巧。大量的课外阅读能帮助儿童认识更多的字和词,熟悉文字的正确用法,培养他们正确地思考,正确地用说话或文字表达他们的思想和感情。

2.认知功能

儿童有强烈的求知欲,对各种事物和现象都会产生浓厚的兴趣。认知的功能就是儿童透过阅读,增长各类知识,不但包括纯粹的科学、自然、史地、社会知识,还涉及人类的行为经验,帮助儿童认识价值观和解决问题的方法。一本好的认知儿童书,能够帮助儿童的智力发展,刺激儿童的想像力和创造力,引发儿童独立思考,留心观察周遭事物,懂得分析和解决问题。更重要的是扩阔儿童的生活经验,引导儿童接触社会、大自然、全人类,甚至不可测的宇宙和未来。

3.感性功能

感性功能就是説阅读使人有感情、有爱,是心灵的美化。这是阅读的最宝贵功能,是教育的最高理想,是改变社会、推动人类进步的动力!你可有因为看过一本书、一段文字或一句说话,使你的生活有所改变?它使你更有人性,使你对人生丶对世界有不同的看法,使你对天地万物更有爱心与慈悲。今天的儿童在学校学到的大部分是各种学科知识,我们可以称之为「脑袋教育」。可是我们的儿童,今天比任何一个时代更需要「心灵的教育」。

 

结语

好爸妈和孩子读好书,目的是一家人享受阅读的乐趣,阅读好书,透过文字的力量,使孩子发展成为身心健康,有丰富的知识、有美好的生活理想的快乐人!