小孩子在幼儿阶段所接触的词彚数目,与他成长后的语言发展有莫大关系,这是不少教育专家的研究结果。正因为「亲子阅读」为小朋友提供大量沟通机会,因此对孩子的语言发展极为重要,故近年「亲子共读」亦成为家长热话。Topping, Dekhinet & Zeedky (2011) 曾在英国发表了一项研究,以三个常见的W总结家长如何协助孩子的语言发展。

1. 用什么方法?  (How to talk with children?)

他们提出,第一个要问的问题是「用什么方法 」,想增加孩子的语言能力,这其实并不需要任何法宝,不过是最简单积少成多的道理。我们与小朋友互动及说话愈多,孩子的语言能力就自然成正比。

因此,父母们不要放过任何机会,把握每次与孩子的互动,跟孩子好好谈心。与孩子换尿片时,可以跟他谈谈今日的心情;换衣服时,不妨跟孩子谈谈衣服的颜色、天气的冷热……总之每样生活细节,就地取材,也可以好好谈谈。切忌把与孩子谈话变成工作,或流于练习式的对答,让亲子对话失去了建立亲子关系的元素,也失去了应有的欢乐,这反而得不偿失。多以开放式对话代替向孩子发出「是非题」,也是丰富孩子词汇的方法。

2. 与谁对话最好? (Who should talk with them?)

第二个问题是问,应由谁跟孩子对话最好?近年社会多谈父亲的参与(Father Involvement) ,的确,父母两者与孩子对话,同样成效极佳。爸爸看到这里,就明白不能只靠妈妈说故事。正因为两人的性格、语气、谈话内容及手法都各有不同,反而能互补,丰富孩子的接触面。

此外,能跟孩子对话的对象愈多,对孩子语言成长也有裨益。所以家中四大「长老」其实也是重要的语言大使,若家中有兄姊对年幼弟妹有语言刺激,孩子的口语发展更是大有帮助。因为有三岁半的雪雪家姐耳濡目染,只有一岁半的雪糕妹妹,现在居然能以句子跟我们交谈,家姐功不可没!

3. 什么活动能促进亲子对话?(What activities promote talking?)

第三个问题正是问,该做一些什么活动才能帮助孩子?亲子阅读提供大量互动机会,能帮助孩子的语言发展,只要一打开图书,它自然给予我们大量话题可供交流。我们可以环绕图书的内容展开话题,看《三只小猪》时,可以谈小猪的样子、大小、颜色、性格;数猪、数砖、数屋的数目时,又是一项亲子话题;即使是解释背后寓意及故事后续,也都是让我们跟孩子「倾计」的好题材。若我们能以不同的语调及声线,进一步吸引孩子,他们自然乐在其中。

不过,有时我们面对的状况是,说故事时,孩子总好像「心不在焉」、对故事「没有兴趣」,不是喜欢中途打岔、就是硬要跳页来看,自顾自揭到几版之后,有时甚至反转书本,不受控制。

面对以上情况,父母先不要灰心。首先我们要明白语言发展的关键,重点在于「亲子对话」,而不是有没有看完一本书。其次是,我们要明白孩子的阅读模式并不是单一的,也不是单以眼睛由第一页看到最后一页才是完成,「触感」也是另一种阅读方法。在亲子共读时加入互动性强的游戏,说幼儿的语言发展,孩子的种种阅读以外的反应,反而是我们加入互动的契机。更多实战经验及儿童「阅读」模式,留待是次讲座中再作详细分享。希望透过与家长的分享,让我们一同跟孩子好好读下去。