天尊道「这『儿女英雄』四个字如今世上人大半把他看成两种人、两桩事误把些使气角力、好勇斗狠的认作英雄又把些调脂弄粉、断袖余桃的认作儿女。所以一开口便道是『某某英雄志短儿女情长』『某某儿女情薄英雄气壮』。殊不知有了英雄至性才成就得儿女心肠;有了儿女真情才作得出英雄事业。譬如世上的人立志要作个忠臣这就是个英雄心忠臣断无不爱君的爱君这便是个儿女心;立志要作个孝子这就是个英雄心孝子断无不爱亲的爱亲这便是个儿女心。至于『节义』两个字从君亲推到兄弟、夫妇、朋友的相处同此一心理无二致。必是先有了这个心才有古往今来那无数忠臣烈士死谏、武死战才有大舜的完廪浚井秦伯、仲雍的逃至荆蛮才有郊祁弟兄的问答才有冀缺夫妻的相敬才有汉光武、严子陵的忘形。这纯是一团天理人情没得一毫矫揉造作。浅言之不过英雄儿女常谈;细按去便是大圣大贤身份。


    「但是要作到这个地步却也颇不容易。只我从开辟以来掌了这座天关。纵横九万里上下五千年求其儿女英雄、英雄儿女一身兼备的也只见得两个一个是上古女娲氏。只因他一时感动了一点儿女心不忍见那青天的缺陷人面的不同炼成三百六十五块半五色石补好了青天便完成了浩劫一十二万九千六百年的覆载;拈了一撮黄土端正了人面便画一了寅会至酉会八万六千四百年的人形从儿女里作出这番英雄事业来所以世人才号他作『神媒』。一个是掌释教的释迦牟尼佛。只因他一时奋起一片英雄心不许波斯匿国那些婆罗门外道扰害众生妄干国事自己割舍了储君的尊严富贵立地削发出家明心见性修成个无声无色、无臭无味、无触无法的不坏金身。任那些外道邪魔惹不动他一毫的烦恼忧思恐怖把那些外道普化得皈依正道。波斯匿国国王才落得个国治身尊波斯匿国众生才落得个安居乐业。

    「到后来父母同升佛果元配得证法华善侣都转法轮子弟并登无上。从英雄上透出这种儿女心肠来所以众生都尊他为『大雄氏』。

    「此外三代以下秦不足道也。讲英雄个大略雄才的莫如汉高祖。他当那秦始皇并吞六国统一四海全盛的时候只小小一个泗上亭长手提三尺剑从芒砀斩蛇起义便赤手创成了汉家四百年江山似乎称得起个英雄气壮了。究竟称不起何也?暴秦无道群雄并起逐鹿中原那汉王与西楚霸王项羽连合攻秦约先入关者王之。汉王乘那项王火咸阳、弑义帝、降子婴、东荡西驰的时候早暗地里间道入关进位称王。那项王是个『力拔山气盖世』的脚色枉费一番气力如何肯休?便把汉王的太公俘了去举火待烹却特特的着人知会他作个挟制。替汉王设想此时正该重视太公轻视天那『窃父而逃遵海滨而处终身欣然乐而忘天下』的故事岂不是从儿女中作出来的一个英雄?即不然也该低首下心先保全了太公然后布告天下问罪兴师合项王大作一场成败在所不计也还不失为能屈能伸的大丈夫本色。怎生公然说『我翁即而翁而欲烹而翁请分我一杯羹?』幸而项王无谋被他这几句话牢笼住了不曾作出来。倘然万有一失他果的谨遵台命把太公烹了分杯羹来事将奈何?要说汉王料定项王有勇无谋断然不敢下手兵不厌诈即以君之矛还置君之盾那项王是个杀人不眨眼的魔君汉王岂不深知?岂有以父子天亲这等赌气斗智的?所以祸不旋踵天假吕后变起家庭赵王如意死于鸩毒戚夫人惨极人彘以致孝惠不禄。这都因汉高祖没有儿女真情枉作了英雄事业才遗笑千古英雄!

    「再要讲到儿女个情深义重的莫如唐明皇。为了一个杨贵妃焚香密誓私语告天道是『在天愿为比翼鸟在地愿为连理枝』。这番恩爱似乎算得是个儿女情长了。究竟算不得何也?当元宗天宝改元以后把个杨贵妃宠得迭荡骄纵帏薄不修。那杨贵妃的来历倒也不消提起致伤忠厚。

    「独怪他既有个梅妃又想着杨妃;及至得了杨妃便弃了梅妃;又不能终弃梅妃以至惹下杨妃。自己左右的两个人尚且调停不转又丢下六宫佳丽私通三国夫人。除了选色征歌之外一概付之不闻不问。任着那五王交横奸相当权激反胡奴渔阳兵起。他却有贼不讨转把个不稳的天下丢开不问带上个受累的贵妃避祸而行。及至弄到兵变马嵬六军抗命却又束手无策不知究奸相、责骄帅、斩乱兵眼睁睁的看着人把个平日爱如性命的个宝贝生生逼死。息壤在彼『七月七日长生殿』的话岂忘之乎?况且《春秋》通例法在诛心。安禄山之来为杨贵妃而来不是合唐家有甚的不共戴天之仇。唐明皇之走也明知安禄山为着杨贵妃而来合唐家没甚不共戴天之仇所以才不辞蜀道艰难护着贵妃远避。及至贵妃既死还瞻顾何来?自然就该『王赫斯怒』拨转马头馘安禄山之首悬之太白也还博得个『失之东隅收之桑榆』给天下儿女子吐一口气。何以又『三郎郎当三郎郎当』愈走愈远!固无怪肃宗即位灵武不候成命。日后的南内西内左迁右迁父子之间愈弄愈弄出一番不好处的局面来。就便杨贵妃以有限欢娱无多受享也使他落了一生笑柄万古羞名。这都因唐明皇没有英雄至性空谈些儿女情肠才哭坏世间儿女。可见『英雄儿女』四个字除了神媒、大雄之外一个有名的大度赤帝子、风流李三郎尚且消受不得勉力不来怎的能向平等众生身上求全责备?

    「方今正值天上日午中天人间尧舜在上仁风化雨所被不知将来成全得多少儿女英雄。正好发落这班儿入世作一场儿女英雄公案成一篇人情天章点缀太平盛事。这便是今日绣旗齐展宝镜高悬发落这桩公案的本意也。」

    悦意夫人听了一一领会。一切人天皆大欢喜。只见天尊把龙袖一摆殿头官才喝得声「退班!」

    那燕北闲人耳轮中只听得一片喧哗喊道「捉!捉!捉!」

    随着便是地坼山崩价一声响亮吓得他一步踏空云脚一个立足不稳早从云端里落将下来。一跤跌醒却是一场大梦。

    睁开眼来看看但见院子里一班的孩子正在那里捉迷藏耍子口里只嚷道「捉!捉!捉!」面前却立着合他同砚的一个新安毕生手里拿着一方界尺拍的那桌子乱响笑嘻嘻的叫道「醒来!醒来!清天白日却怎的这等酣睡?」他道「我正梦着一段新章不曾听得完却被你们这般人来打断了。」说着便把他梦中所闻所见云端里的情书详细告诉了那毕生一遍。

    毕生道「先生不在馆你看他大家在那里捉迷藏捉得好不热闹!我正要拉你去一同作耍你倒捉住我说这云端里的梦话。快来捉迷藏去!」说着拉了他便走。那闲人也就信步随了他去一时早把梦中的话忘了一半。不因他这番一个迷藏一捉一生也不曾作得一个好梦只着了半世昏迷。迷而不觉也就变成「不可圬也」的一堵「粪土之墙」「不可雕也」的一块「朽木」便落得作了个「燕北闲人」。

    列公牢记话头只此正是那个燕北闲人的来历并他所以作那部《正法眼藏五十三参》的原由便是吾了翁重订这部《儿女英雄传评话》的缘起。这正是

    云外人传云外事梦中话与梦中听。

    要知这部书传的是班什么人这班人作的是桩什么事怎的个人情天理又怎的个儿女英雄这回书才得是全部的一个楔子但请参观便见分晓。