Gmail疑被中国封锁有何玄机?
2015-01-05

Google旗下的电子邮件服务Gmail,在中国的数据流量,上星期五突然急跌,怀疑被中国政府封锁。今次事件是Google在中国,继6月之后,进一步被封锁。有分析指出,中国政府掌握科网公司在中国市场的生杀大权,外界无法预计未来还有什么服务会被封锁。

中国是全球最大的互联网市场。根据中国互联网信息中心的资料,中国网民人数达6亿3200万。而且,中国网 民消费力惊人,11月光棍节一日网上购物交易额达571亿人民币,成为全球最大的网购节。同时带动中国的网上广告市场,2013年营业额达1100亿人民 币,仅次于美国。这块肥猪肉,令到很多跨国科网公司,都想在中国市场分一杯羮。

可是同时,中国的网络审查系统为外国科网公司造成难题。在中国,网上的敏感资料,随时会被封锁。电脑专家史密斯为这审查系统改了一个名,叫做「防火长城」。系统起步于1998年,网站被封锁,政府也不需要解释理由,科网公司随时面临损失。

跨国科网公司有两条路可选∶他们可以为了进入中国市场,接受中国的网络审查,但就会被外界唾骂他们不重视资讯自由;如果不为五斗米折腰,则可保住名声,但就 损失中国市场。就像Google般,2010年Google决定不再配合中国的审查,并宣布将伺服器从中国撤走,搬来香港,但自此之后,中国就间歇地封锁 Google,亦延长搜寻的时间,阻止网民连接到香港伺服器。2014年5月至6月,Google在中国的大部分服务,包括搜寻器、社交媒体 Google+等,更完全被封锁,外界怀疑是与六四25周年有关,到现在仍很大程度未解除。

其他科网公司,例如社交网站facebook和 twitter,以至同为Google旗下的影片平台YouTube,至今仍未能进入中国市场。即时通讯软件LINE,以及图片分享平台 Instagram亦曾经在2014年被封锁。对于Facebook未能进入中国,主管中国网络的互联网信息办公室主任鲁炜,说了一句「中国有权选择朋 友」,又说不允许外国互联网企业既占中国市场,又挣了中国的钱,还要伤害中国。

除了是要封锁敏感资讯,有分析认为,中国封锁外国网站,亦可 能是因为要保护本土公司。例如Google是全球最大型的搜寻器,但在中国,Google被封锁后,市场就大辐萎缩,占有率由2009年的三分之一,跌到 现在的十分之一,排名更跌到第五,落后于百度、阿里巴巴、腾讯等中国公司。中国部分广告商亦放弃Google,转投这些国产科网平台。分析认为,今次 Gmail被封锁事件可能亦一样,外国用家无法透过Gmail联络中国客户,就要被迫转用其他中国电子邮件服务。

中国设立特殊的网络游戏规 则,同时,仍宣称要吸引外国科网公司落户中国。2014年11月,中国举办了第一届的「世界互联网大会」,欢迎外国企业。很多外国的科网公司,例如 Google、Facebook、苹果、微软等,都有派代表出席。纽约时报分析认为,中国作为一个急速发展的经济体,需要借助外国科网公司的即时通讯、搜 寻和管理工具。但中国同时对于资讯自由流通,以及社交网站拥有动员群众的能力,对有所忌惮,所以要无所不用其极地操控互联网。

在这种中国特色的互联网市场之中,看来各大科网公司与中国的角力,还会持续下去了。

 


【十万八千里】

主持/编导 : 陆宇光 , 谭永晖
环节制作:袁梓佩
监制: 陈燕萍

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专题分类:国际追踪

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