澳洲吉拉德致命伤--碳排放税
2013-06-29

澳洲执政工党举行党内选举,陆克文击败吉拉德,重夺工党党魁和总理之位。陆克文2010年遭到吉拉德「逼宫」而下台,今次陆克文可谓报三年前之仇。

吉拉德落败的原因,是澳洲即将举行大选,最新民意调查显示,工党如果由吉拉德领导,几乎肯定会大败,但如果由陆克文领导,则有较大胜算,所以连向来支持吉拉德的工党元老,也临阵倒戈,投票给陆克文。

  • 澳洲前总理陆克文(右),击败吉拉德(左),重夺工党党魁及政府总理之位。(图片来源∶新华网)

吉拉德民望下挫,是因为在她任内,虽然澳洲经济维持表现,政府又增加在教育及残疾福利开支,但碳排放税成为她的致命伤。吉拉德在上任前,曾经公开承诺,如果当选,在任期内不会开征碳排放税。不过她上任后就违背承诺,宣布在上年七月开征碳排放税,令澳洲很多企业成本上升,部分更要裁员。吉拉德被指责是「大话精」。

碳排放税是一项环保税。澳洲排放的温室气体,排全球第15,而且因为澳洲人口较小,又依赖煤来发电,所以人均排放量更是全球之冠。澳洲在1992年签订了联合国气候变化框架公约,要履行京都协议,承诺在2020年前将碳排放削减至低过2000年水平。

2007年陆克文胜出大选当上总理,就曾经讲过,气候变化是「我们这个年代最大的道德、经济和环境的挑战」,气候变化亦成为当年的主要选举议题。陆克文上任后,确认京都议定书,并提出碳排放交易方案,排放超标的企业需要购买碳排放额,鼓励企业减排。但因为减排目标被指太保守,遭到环保团体和主打环保议题的绿党反对,最终得不到足够支持而要搁置。

2009年的哥本哈根气候峰会,被指没取得任何成果,再次炒热澳洲的气候议题。2010年吉拉德逼走陆克文上台后,违反承诺,提出开征碳排放税,并在三年后过渡成碳交易市场,终于在绿党的支持下获通过。新税是向全国头500间碳排放量最大的企业按量征税,税率是每吨23澳元。虽然吉拉德作出一些补偿,包括豁免对汽油征税,又拨出92亿澳元支持就业和工业,150亿澳元用于补贴家庭额外开支。不过新税项仍遭到强烈反对。采矿、航空、钢铁、能源等行业,是最受影响的行业,他们担心征税会令成本上涨,引发裁员减薪,更令澳洲廉价的能源市场失去优势,减低外资的兴趣。民众亦担心成本会转嫁给他们。专家估计,开征碳排放税,会令每个家庭每月的支出增加近50澳元。征税接近一年,多个行业,宣称因为碳排放税太重而裁员减薪,最大的一宗是汽车制造商Holden裁员500人,其余员工减薪。「澳洲每日电讯报」形容碳排放税是一宗「罪行」。

为了在2015年过渡成碳交易市场,澳洲在上年8月与欧盟同意对接市场,澳洲希望可以对企业带来提振效果,让企业将来可以购买和使用欧洲的碳排放额。不过由于欧洲债务危机导致经济疲弱,碳排放额充裕,碳价格不断下跌,令欧洲和澳洲的碳价格差距拉阔。现时欧洲的碳价格,只是大约4澳元,是澳洲碳排放税率23澳元的五分之一,令澳洲企业觉得缴付碳排放税过重和不合理。

碳排放税也成为吉拉德的「政治毒药」,民望大幅下挫,反对派领袖艾伯特曾声言,「以血立誓」,如果当选,会取消碳排放税。

陆克文向吉拉德逼宫,再出任总理后,澳洲每日电讯报引述消息透露,陆克文将会在内阁会议中,提出废除碳排放税,重提碳排放额交易制度,作为即将来临的大选的选举政纲。相信今年的大选,再次会以气候变化为主要的选举议题。

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