双胞胎太空研究
2019-05-01

美国太空总署于2015年,找来一对太空人双胞胎兄弟——年届50岁的斯科特和马克参与一个太空实验。实验中会让斯科特于太空居住一年,再与留在地球的马克比较双方的身体状况。



斯科特本来是一位资深太空人,不过今次的太空任务有别以前,他最重要的任务是定期进行身体检查。在太空这段期间,他要定期做记忆力和反应力测试;并将血液、尿液和粪便样本经太空站后,再由补给太空船送返地球让科学家化验。由于他们是双胞胎,两人有一模一样的基因;简单而言,当这对兄弟的基因出现变化,就等于必定是由环境影响所造成。

斯科特在2016年返回地球,科学家发现他体重变轻、视网膜变厚、认知能力减退;而最重要的是,他有部分基因受到损害,甚至变异。

其中一个转变是斯科特体内染色体末端的端粒长度改变了。这些端粒一直被视为细胞老化的征兆之一;一般而言,随着年纪愈大,端粒便会愈短。不过在太空期间,斯科特的端粒就明显长了百分之15;亦即显示他的细胞有回复年青的迹象。

这种「返老还童」的现象似乎相当吸引,不过负责实验的科学家就指出,不能够因此而认为人类在太空中的寿命更长、或者重返年轻;因为当斯科特返回地球48小时后,这些端粒随即变回正常长度,甚至加快变得更短。反而值得留意的是,斯科特在认知测试中的表现比升空前更差,返回地球后,亦出现痛症和失眠,看来要进行长途太空旅行都要再三思考对健康带来的风险。

 


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主持:陆宇光、谭永晖、高福慧
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专题分类:国际追踪
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