【香港家书@20200328】理工大学常务及学务副校长 卫炳江
2020-03-28

展同:

世界正面对新型冠状病毒的大流行,英国近一两个星期新增了很多确诊个案,连查理斯王子也确诊,你一个人在英国一切要小心。其实早在1918年,地球上也发生过西班牙型流感大流行。当时疫情造成全世界5亿人感染,估计死亡人数有1700万到5000万。一百多年后的今天,科技已经大大进步。全球的科学家都正在努力硏究这个新型冠状病毒,硏发疫苗,和快速测试药剂 ,帮助人类对抗病毒,减低疫情。而不少科硏工作,都是在各大学里进行。

 

就像我工作的香港理工大学,我们的科研团队包括教授,技术人员、测试员都尽力对抗疫情。当医管局医疗用面罩出现短缺,理大的团队于六天内用3D列印技术设计了一个新的医疗用面罩。之后更联络厂商在香港大量生产,解决了医疗用面罩供应的问题。

另外,理大一直有在应对大型流行病进行研究,理大的教授与香港大学的医学专家,经过长达5年的合作,硏发出一个全球首创,可于一小时内同时测试出30多种呼吸道疾病的快速诊断系统。这个系统已经准备大量生产,希望在短时间内可以加入抗疫前线。

科研的确可以改变世界,帮助我们战胜疾病。但是研究本身是一条艰辛而漫长的道路,有时候真可谓十年磨一剑。研发过程上,我们经常遇到不同挑战及困难。除了研究项目本身的复杂程度和困难,我们亦会遇到一些外在条件的限制,例如研发资金和科研人才不足。众所周知,香港过去在研发方面的投入不多,只占全港生产总值的百分之0.8,远低于邻近地区和国家的百分之2至4。 香港的研究经费主要来自政府,而来自商业企业资金向来不多。在人才方面,有限的大学教学职位,加上没有大型科学项目,导致博士毕业生缺乏出路、就业前境,所以很少香港本地年轻人愿意投身科研工作。

不过,我们已经见到曙光,香港政府近年越来越重视科研,答允将会在五年内将研发投入,增加到生产总值 的百分之1.5。加上中国内地向香港学术界开放了大型中国国家项目,而且香港政府也推行了不少鼓励私人企业科研投资的政策,例如配对资金,税务优惠等,这些政策有助于香港科研发展和人才培养。

研究工作固然艰辛,但要将科研的成果转化为实际应用,是另条一条漫长和荆棘满途的路。很多初期前景无限的高新技术,都经不起市场的严苛考验,铩羽而归。但是香港有着优厚的条件成为一个科技产业的创新和创业中心。将大学的研究成果转化成为做福人类的产品或者应用,香港拥有许多世界一流的大学,在科研上有优势。高科技产业的特色是三高,高投资,高风险,高回报。香港是全球三大全球金融中心之一,资金筹集不是个问题。要有高回报,当然要有市场,在全球化,加上中国十四亿人口的庞大的市场,市场也不是问题。加上内地的强大工业制造能力,香港要成为地区甚至世界的科研中心,可谓万事具备。但各个因素互动,而且环环相扣。要成功在香港建立一个稳定,可持续的创新创业的生态系统,并非一朝一夕的事。政府,业界,和大学各方仍须努力。

今次的疫情,暴露了现今世界的公共卫生、防疫、治疗等各个环节上的弱点。提供了大量的科研问题和创新创业的机遇。例如发展可多次使用的医疗防护装备、公共空间的消毒防菌防病毒方法、一种能够免疫于一整个病毒家族的疫苗、可以在短至几分钟之内便能够准确化验出患者呼吸道疾病原因的检测系统、或者能够在短时间内开发疫苗和治疗药物的方法。可以开发的各种新的防疫抗疫方法,真是多不胜数。

其实,新型冠状病毒的爆发,只是人类与微生物斗争的悠久历史中的一场战役。气候变化会带来更多流行疾病的威胁,因为只要平均温度有摄氏一两度的变化,就会破坏自然界中微妙的生物平衡。现在该是人类将更多的精力和资源投入到捍卫公共健康的时候了!

展同,每一个困难背后都隐藏着更大的机遇。所以我们要乐观,努力学习和工作,相信明天一定会更好。最后,小心保重身体!想一想你喜欢做的事,然后努力向着这个目标进发。年轻的你,前途无限!

最后记得保重身体。

               爸爸

   2020328

 

 

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